Audi en Le Mans

La empresa alemana de autos de lujo Audi develó esta noche en Munich el prototipo Audi R18 e-tron quattro con el cual disputará las próximas 24 Horas de Le Mans.

Se trata del primer auto la categoría LMP1 que combina un motor de Inyección Directa de Diésel sobrealimentado (TDI) de alta eficiencia con un sistema híbrido. Además, con este prototipo la tracción total permanente quattro celebra su regreso en una forma completamente nueva a las competencias deportivas.

El Audi R18 e-tron quattro hará su debut el próximo 5 de mayo en las 6 Horas de Spa-Francorchamps (Bélgica) y peleará por la victoria en las famosas 24 Horas de Le Mans (Francia) el 16 y 17 de junio.
Audi une dos tecnologías de una manera fascinante para crear un nuevo tren de rodaje que también está siendo probado para su uso futuro en los autos de producción: e-tron quattro.

Detrás de esta denominación llega la próxima generación de tracción a las cuatro ruedas con la que Audi combina las ventajas del probado sistema quattro con el potencial de la electromovilidad. Un eje del vehículo es impulsado de forma convencional y el segundo por motores eléctricos.

“Audi siempre ha elegido campeonatos y categorías que tienen una estrecha relación con la producción y, por tanto, tienen relevancia técnica para los clientes de Audi”, dijo el Director de Audi Motorsport, Wolfrang Ullrich, quien condujo personalmente el silencioso Audi R18 e-tron quattro hasta el escenario de la presentación durante el estreno mundial en el Centro de Formación de Audi en el aeropuerto de Munich.

“quattro, TFSI y TDI son tres excelentes ejemplos de cómo los deportes del motor han estimulado el desarrollo de la producción”, dijo Ullrich. “Con el e-tron quattro ponemos a prueba una tecnología completamente nueva en carrera para realizar un seguimiento antes de que se presente en la línea de modelos de producción de Audi”.

En el Audi R18 e-tron quattro, el eje delantero se encarga de recuperar energía cinética en la fase de frenado. Esta energía se almacena en un volante de inercia en forma de electricidad, y puede ser recuperada nuevamente en fases de aceleración por encima de una velocidad de 120 km/h. El motor V6 TDI que produce 510 caballos (375 kW) continúa transmitiendo su potencia a las ruedas traseras. Ambos sistemas se complementan entre sí para crear el principio de funcionamiento del nuevo e-tron quattro.

Un proyecto que se inició en febrero de 2010

El proyecto e-tron quattro para competición comenzó en febrero de 2010. En sólo 18 meses pasó de las ideas conceptuales a la primera prueba. “Es un ciclo relativamente corto para una tecnología que aún no ha sido probada en competición, y que ni siquiera existe en la producción, por lo que el reto es enorme, dijo Martin Mühlmeier, Jefe de Tecnología de Audi Sport.

Audi Sport desarrolló el Audi R18 ultra (el auto que ganó las 24 Horas de Le Mans el año pasado) en paralelo al Audi R18 e-tron quattro, porque la marca de los cuatro aros tiene un enfoque doble este año: las 24 Horas de Le Mans y el recién creado Campeonato del Mundo FIA de Resistencia. El vehículo del año 2012 está construido con y sin propulsión híbrida. El secreto: la base de los dos autos es completamente idéntica, por lo que se reduce el esfuerzo logístico adicional para Audi Sport y el equipo de carreras.

“El motor TDI inventado por Audi sigue siendo el más eficiente del mundo, y estamos convencidos de que tiene aún más potencial”, dijo Ullrich. “Por ello no sólo apostamos por la tecnología híbrida como lo hacemos en los autos de serie, en paralelo, al mismo tiempo avanzamos en el desarrollo de los sistemas de propulsión convencionales”.

Innovación en el área de transmisión

El hermano gemelo del Audi R18 e-tron quattro hace honor a su nombre de R18 ultra: es el prototipo de Le Mans más liviano que ha construido Audi Sport. Para compensar el peso adicional del sistema híbrido ha sido objeto de un diseño ligero y su construcción fue el tema central durante todo el desarrollo del R18 TDI ganador de Le Mans en 2011. Además de las optimizaciones y los múltiples detalles también hay una auténtica innovación en el área de transmisión: la nueva caja de cambios con carcasa de fibra de carbono desarrollada para el Audi R18 fue una primicia en las carreras de resistencia.

“El nuevo Audi R18 ultra es una evolución distinta del auto ganador del año pasado en Le Mans”, dijo Ullrich. “Las impresiones de nuestros pilotos fueron muy positivas desde el primer momento. Sin el peso optimizado en el Audi R18 ultra no habríamos sido capaces de realizar el R18 e-tron quattro, cuya única diferencia es el sistema híbrido”.

Le Mans 2012: dos R18 e-tron quattro y dos R18 ultra

El Audi Sport Team Joest alineará dos prototipos R18 e-tron quattro y dos R18 ultra en las 24 Horas de Le Mans el 16 y 17 de junio.

Los dos autos híbridos serán conducidos por el trío ganador del año pasado: uno lo compartirán Marcel Fässler (Suiza), André Lotterer (Alemania) y Benoit Treluyer (Francia), y el otro Dindo Capello (Italia), Tom Kristensen (Dinamarca) y Allan McNish (Gran Bretaña). Entre todos suman un total de 13 victorias en las 24 Horas de Le Mans.

El nuevo fichaje Loïc Duval (Francia) se inicia junto con Timo Bernhard (Alemania) y Romain Dumas (Francia) en un Audi R18 ultra, al igual que Marco Bonanomi (Italia), Oliver Jarvis (Gran Bretaña) y Mike Rockenfeller (Alemania).

El Audi Sport Team Joest también participará en la ronda del Campeonato del Mundo en Spa Francorchamps (Bélgica) el 5 de mayo con la misma formación. Servirá como ensayo para las 24 Horas de Le Mans. Sólo Mike Rockerfeller se perderá esta carrera debido a una coincidencia de fechas con el DTM.

Después de las 24 Horas de Le Mans la escudería de los cuatro aros tiene previsto participar con un Audi R18 e-tron quattro y un Audi R18 ultra en el Campeonato del Mundo de Resistencia. André Lotterer y Allan McNish han sido nominados como sus conductores por el momento.

En la primera ronda del Campeonato del Mundo en Sebring (Estados Unidos) el 17 de marzo, el Audi Sport Team Joest utilizará el probado Audi R18 TDI del año pasado, que será pilotado por Marcel Fässler/André Lotterer/Benoit Treluyer, Dindo Capello/Tom Kristensen/Allan McNish, así como Timo Bernhard/Romain Dumas/Loïc Duval.

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