El London Concours y los faros emergentes

El London Concours ha anunciado que su última edición, que ya está a menos de 3 semanas de distancia, celebrará las salvajes y maravillosas creaciones automovilísticas que presentaban uno de los elementos de estilo más queridos y evocadores de todos: el faro emergente. Popular desde finales de la década de 1960 y principios de la de 1970 en adelante, la clase ‘Enlightened: All About Aero’ se deleitará con la era de los faros emergentes, una era fascinante para la experimentación del diseño automotriz.

La llegada de la luz emergente permitió a los fabricantes de automóviles simplificar y racionalizar las formas, ideando formas cada vez más ingeniosas de integrar y ocultar los faros. Aunque finalmente se vio interrumpida por la invasión de las normas de seguridad, esta fue una época que dio lugar a algunos de los diseños de automóviles más bellos y vanguardistas jamás vistos. El London Concours, que se celebrará del 4 al 6 de junio en la Honourable Artillery Company, celebrará estas maravillosas creaciones en todo su esplendor.

La exhibición contará con un modelo de uno de los principales pioneros automotrices de Gran Bretaña, en la forma del innovador Lotus Elan, de peso pluma. El diminuto deportivo se introdujo por primera vez en 1962, con un peso en vacío notablemente bajo de menos de 700 kg. Era un tour de force tecnológico para la época, con doble árbol de levas, motor de 1.6 litros, frenos de disco en las cuatro ruedas y suspensión independiente delantera y trasera.  También era particularmente aerodinámico, con una pequeña área frontal y sus faros elegantemente integrados, que se plegaban cuando no estaban en uso. Gracias a la carrocería resbaladiza y al bajo peso en vacío, el Elan podría igualar el rendimiento de coches mucho más potentes. El coche que se exhibirá este mes de junio será el preciado ejemplar de Harry Metcalfe, una variante ‘sprint’, que podía alcanzar las 60 mph desde el reposo en menos de 7 segundos, particularmente rápido para la década de 1960. Una expresión pura de la fórmula de los coches deportivos que se adelantó sorprendentemente a su tiempo, y un brillante escaparate del ingenio de la ingeniería británica.

El espectáculo celebrará otro especial ligero de vanguardia: el Lancia Stratos. Diseñado por el magistral Marcello Gandini en Bertone, el llamativo Stratos, con luces emergentes ocultas en el esbelto y aerodinámico morro, fue diseñado para dominar en las desafiantes etapas del Campeonato del Mundo de Rallyes. Con una distancia entre ejes ultracorta y un motor V6 Ferrari Dino de 190 CV montado en el medio, era rápido y sumamente ágil, dominando en la especial en el rally, ganando el título de campeón en el ’74, ’75 y ’76. También se ganó legiones de fanáticos con su diseño de cuña increíblemente delicado en forma de automóvil de carretera. Sólo se produjeron 492 versiones de carretera entre el 73 y el 78; Sigue siendo uno de los iconos automotrices más codiciados de la época.

La clase contará con otro icono equipado con luces emergentes diseñado por Gandini, en la forma del Lamborghini Miura P400. El ejemplar que se exhibirá este mes de junio es especialmente especial, ya que fue el primer Miura con volante a la derecha en el Reino Unido, uno de los 26 ejemplares con volante a la derecha producidos a partir de una producción del 762. De hecho, fue el mismo automóvil que se robó los corazones de entusiastas jóvenes y mayores en el Salón del Automóvil de Earls Court en octubre de 1967, acabado en pintura Royal Blue con cuero blanquecino en el interior. Thomas Cook, el famoso de las agencias de viajes, quedó tan cautivado por el auto de exhibición que pidió uno, especificado en ‘Rosso Miura’, un naranja intenso. Más tarde voló a Milán para recoger su coche, sin saber que en realidad era el Miura original que había visto en Londres, rediseñado apresuradamente según sus especificaciones en Sant’agata. Un ejemplo significativo de lo que es, para muchos, el primer superdeportivo verdadero del mundo.

El espectáculo de junio también incluirá uno de los superdeportivos más extravagantes de la década de 1970, en su forma más picante: un De Tomaso Pantera GTS de 1973, en la especificación de competencia del Grupo 4. El Pantera, que en italiano significa “Pantera”, se introdujo en 1971, combinando el estilo de la casa de diseño italiana Ghia, incluida una nariz afilada y adornada con luz emergente, con una variedad de motores V8 estadounidenses de pura sangre. El modelo GTS se introdujo en 1972, ofreciendo una ventaja más deportiva para el mercado europeo, con el éxito en la pista de carreras en mente. Si bien contaba con 345 CV en forma estándar, el automóvil que se exhibirá en junio se ha actualizado significativamente para su uso en competición. Ahora con carburadores Webber, produce 490 CV, suficientes para una velocidad máxima teórica de más de 200 mph, suponiendo que seas lo suficientemente valiente como para mantener el acelerador apretado.

La muestra se completará con uno de los Maserati más elegantes de todos, el Ghibli Spider. Lanzado en el Salón de Turín de 1968, se basó en el éxito del Berlinetta y se adaptó a una variante descapotable bellamente resuelta, con el techo desapareciendo por completo bajo un panel elevable, y sus elegantes luces emergentes, era un automóvil excepcionalmente elegante de perfil. Fue un gran éxito en el mercado estadounidense hambriento de descapotables, pero siguió siendo un automóvil raro en Europa. El automóvil que se presentará en junio fue uno de los 125 Spiders construidos, en comparación con los más de 1250 cupés, un modelo SS con el motor más sustancial de 4.7 litros. Un gran turismo de alto rendimiento de elegancia suprema que se sentirá como en casa en la fiesta del jardín automotriz de la ciudad.

Esta es solo una parte del evento de este verano, que reunirá unas 80 máquinas, desde clásicos hasta hipercoches modernos, en un oasis verde en el corazón de la ciudad de Londres. Estén atentos a los próximos anuncios de clases en las próximas semanas a medida que nos acercamos a la esperada 8ª edición del London Concours.

Más allá de los coches, los invitados a la Compañía de Artillería Honoraria disfrutarán de una deliciosa variedad de opciones de comida y bebida, incluida la experiencia de hospitalidad del Club Concours durante todo el día, interesantes debates en vivo en el escenario, así como una línea cuidadosamente seleccionada de marcas de lujo y boutiques. El London Concours 2024 será otra ocasión inolvidable de indulgencia automovilística.

 

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