Híbrido, la última tecnología novedosa en la Indycar

La nueva unidad de potencia híbrida de INDYCAR, la primera colaboración de su tipo entre el organismo sancionador con sede en Indianápolis, Honda y Chevrolet, hace su debut en la Honda Indy 200 de la próxima semana en Mid-Ohio presentada por el Honda Civic Hybrid 2025 en el Mid-Ohio Sports Car Course. Es la última de una larga lista de tecnologías de motores que se han incorporado al deporte.

Desde motores de bloque de serie hasta turbocompresores y sistemas de inyección electrónica de combustible, INDYCAR ha dado la bienvenida a tecnologías interesantes a lo largo de los años. Por ejemplo, el primer uso de la inyección de combustible en el Indianapolis Motor Speedway fue en 1949.

Para las 500 Millas de Indianápolis de 1963, Ford desarrolló un V8 basado en el Fairlane V8 que Jim Clark utilizó para terminar segundo detrás de Parnelli Jones. Al año siguiente, Ford diseñó una versión de doble árbol de levas, con cuatro válvulas por cilindro. La apariencia inusual no se parecía a nada que se hubiera visto en el Indianapolis Motor Speedway. Ford ganó las “500” con Clark en 1965, Graham Hill en 1966 y A.J. Foyt en 1967.

La victoria de Clark se produjo en el primer año del deporte utilizando metanol puro, una iniciativa clave de seguridad.

El auto que Andy Granatelli trajo al Speedway en 1967 contaba con un motor de turbina de gas Pratt & Whitney. Hizo un debut espectacular, con Jones liderando 171 de las 200 vueltas antes de que una falla en la transmisión terminara con la oferta ganadora a cuatro vueltas. El coche fue chocado por Joe Leonard en la curva 4 durante las clasificaciones para la carrera del año siguiente, y el daño no se reparó, poniendo fin a la carrera del coche. El motor no se tradujo bien a los automóviles, pero se convirtió en uno de los motores de avión turbohélice más populares de la historia.

En 1968, Offenhauser regresó con el uso efectivo de turbocompresores, y Bobby Unser fue a Victory Lane en el Speedway. Eso estableció un tramo interesante de competencia entre los fabricantes de motores durante la siguiente década, con Ford ganando las “500” de 1969 con Mario Andretti usando un Indy V8 sin trazos.

Smokey Yunick estuvo involucrado en muchas iniciativas creativas, incluido el motor biturbo de 207 pulgadas cúbicas construido para el “500” de 1973. El novato Jerry Karl condujo el Eagle de un año de antigüedad que terminó 26º debido a problemas con el turbo. Aún así, el diseño del motor fue galardonado con el prestigioso Premio Louis Schwitzer a la innovación y la excelencia en ingeniería en Indy. El motor Offy de Roman Slobodynski también recibió el premio en 1978.

La tecnología de próxima generación de Cosworth comenzó su dominio con la victoria de Rick Mears en Indy en 1979. Cosworth ganó las 500 Millas nueve años consecutivos antes de que Mears produjera la primera de seis victorias consecutivas en Indy para el motor V8 Ilmor-Chevrolet en 1988. Ese año, los autos con motor Chevrolet barrieron las primeras cinco posiciones de salida y las tres primeras posiciones de llegada. Mario Ilien había estrenado el motor dos años antes.

La mayoría de los motores Indy de las décadas de 1980 y 1990 eran diseños de árbol de levas, pero Brayton Engineering desarrolló un motor Buick V6 de bloque original que tenía una potencia formidable pero era en gran medida confiable. Pancho Carter ganó la pole con una en 1985, pero abandonó a las seis vueltas de la carrera por un problema con la bomba de aceite. El motor de Scott Brayton duró solo 19 vueltas.

En 1991, un cambio en las reglas de la USAC permitió un motor de varilla de empuje de bloque original de 208 pulgadas cúbicas. En preparación para las “500” de 1994, el equipo Penske desarrolló su versión del motor Brayton. El V8 de varilla de empuje con la insignia de Mercedes, diseñado por Ilien, dominó la carrera con Emerson Fittipaldi y el ganador Al Unser Jr. combinándose para liderar todas las vueltas excepto siete. En la imagen de arriba se ve a Unser liderando a Fittipaldi al principio de la carrera.

El motor Oldsmobile Aurora que debutó en 1997 ganó cinco “500” consecutivos, y Honda ganó el Premio Schwitzer en 2004 por su motor que debutó en Indy. Buddy Rice ganó las “500” de ese año y Tony Kanaan dominó la serie.

En los últimos dos años, el combustible de carrera 100% renovable de Shell y el servoactuador eléctrico de Xtrac, un nuevo sistema de cambio de marchas para transmisiones más rápidas y eficientes, han sido innovaciones importantes para el deporte.

Por Curt Cavin

INDYCAR

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